หวย เป็นที่รู้จักกันดีของสังคมในประเทศไทยและเป็นที่รู้จักและได้รับความนิยมมาตั้งแต่อดีต หวยนั้นคนไทยให้ความสนใจเป็นอย่างมากไม่ว่าจะซื้อน้อยหรือซื้อก็ขอให้ได้ซื้อ และมารอลุ้นผลรางวัลกัน หวยในประเทศไทยนั้นมีหวยให้ได้เล่นหลากหลายชนิดมาก เพราะคนไทยส่วนมากชอบแสวงหาการเสี่ยงดวงจากหวยต่างๆ ที่มีเข้ามาขายในไทย ทั้งหวยลาว หวยมาเลย์ หวยเวียดนาม หรือรวมไปถึงหวยหุ้นทั้งของประเทศไทยและของต่างประเทศ หวยในประเทศไทย

หวยใประเทศไทยส่วนใหญ่ที่คนมักจะซื้อกันคือหวยใต้ดินซึ่งเป็นหวยที่ลักลอบซื้อขายเป็นหวยที่ผิดกฎหมาย และอีกหนึ่งหวยที่ออกรางวัลทุกวันที่ 1 และ ทุกวันที่ 16 ของทุกเดือนก็คือ สลากกินแบ่งรัฐบาล ซึ่งก็หาซื้อได้ทั่วไปกับคนที่ขายตามท้องถนนหรือพบการเดินขายนั่นเอง หวยส่วนมากจะมีให้ซื้อหลายตัว อาทิเช่น หวยสามตัวบน หวยสองตัวล่าง หวยสองตัวบน วิ่งหน้า วิ่งหลัง หวยสามตัวหน้าและหลัง และหวยโต๊ด ซึ่งทั้งหมดนี้ก็ซื้อและเสี่ยงให้ผลออกมาให้ตรงกับเลขสลากกินแบ่งรัฐบาลนั่นเอง

หวยในประเทศไทยนั้นมีประวัติความมาจากในสมัยก่อนที่เกิดยุคข้าวยาก หมากแพง ผู้คนในสมัยนั้นไม่ยอมนพเงินออกมาใช้ทั้งๆ ที่มีเงินกันมีเงินแต่ชอบนำเงินไปฝั่งดิน ปัญหานี้เลยถูกแก้ให้เป็นการตั้งหวย และได้มีการแต่งตั้งให้พระศรีไชยบาล (จีนหง) (ภายหลังเลื่อนยศเป็นพระยาศรีไชยบาล) ตั้งโรงหวยขึ้นมาตั้งแต่เวลานั้นเป็นต้นมา หลังจากได้ตั้งโรงหวยขึ้นมาในช่วงแรกๆ หวยจะนิยมเล่นกันในหมู่ของชาวจีนและคำที่ใช้จะเป็นคำว่า ฮวย (หวย) ซึ่งแปล ดอกไม้ เพราะเริ่มแรกเขียนตัวหวยเป็นรูปดอกไม้ ต่อมาจึงเปลี่ยนเป็นชื่อคนจีน โดยทำเป็นแผ่นป้ายเล็ก ๆ จำนวน 34 ป้าย แล้วเขียนชื่อของผู้มีชื่อเสียงในสมัยโบราณเอาไว้บนป้าย ให้แทงว่าจะออกเป็นชื่อใคร และถ้าสมมุติว่าทายถูกคนที่เป็นเจ้ามือจะต้องจ่ายเงินให้กับคนที่ถูก 30 ต่อ

หลังจากที่โรงหวยได้เกิดขึ้นการพนันการเล่นหวยต่างๆ ก็เริ่มเข้ามาเริ่มมีบทบาทในสังคมไทยมากขึ้น ผู้คนหันมาเล่นหวยกันมากขึ้นและหลังจากนั้นได้ไม่นาน ก็มีการคิดหวยไทยออกมาเป็นการออกหวยที่เป็นอักษรไทย (ซึ่งใช้ตัวอักษร 36 ตัว) จึงมีชื่อเรียกว่า “หวย ก ข” โดยโรงหวยเป็นของรัฐที่มีเอกชน เป็นผู้ได้รับสัมปทานดำเนินการ ทั้งนี้นายอากรหวย โดยมีผู้ที่ทำหน้าที่นี้ถูกแต่งตั้งหรือพระราชทานนามในสมัยนั้นเป็น ขุนบาน เพราะหวยทำให้คนในสมัยนั้นมีรายได้สูงจึงทำให้รายได้หลักมาจากการเล่นของคนในสมัยนั้นและรายได้จากอากรหวยมีเป็นจำนวนมาก และได้กลายเป็นรายได้ที่สำคัญของรัฐในสมัยนั้น

ในรัชสมัยของรัชกาลที่ 5 ความต้องการของผู้คนในสมัยนั้นมีความต้องการที่จะแทงหวยเป็นจำนวนมาก เลยทำให้เกิด ขุนบานเถื่อนขุนบานผิดกฎหมายทั่วประเทศ พระองค์จึงได้ทำการยกเลิกการเล่นการพนันแต่พระองค์ก็มองเห็นถึงความสำคัญของเงินอากรที่ได้จากหวย จึงยกเลิกอากรบ่อนเบี้ยก่อน และค่อยมีการยกเลิกอากรหวยในสมัยรัชกาลที่ 6 และในรัชกาลที่ 5 เองก็ได้เกิดล็อตเตอรี่ขึ้นเป็นครั้งแรกสามเหตุก็เพราะว่าเพื่อหารายได้บำรุงการกุศล และได้มีการออกล็อตเตอรีในวาระพิเศษอีกหลายครั้ง โดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อบำรุงการกุศลต่อไป และใน พ.ศ. 2475 ได้มีการเปลี่ยนแปลงรัฐบาลและระบอบการปกครอง จึงทำให้เกิดการออกรางวัลของล็อตเตอรี่เป็นประจำ และในปี พ.ศ. 2482 ได้มีการจัดตั้งสำนักงานสลากกินแบ่งรัฐบาล